余姚市宝骏塑化有限公司 | 中山世达模型力推工业4.0|专注塑化十二年
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博客

   

中山世达模型力推工业4.0

广东中山 – 数据,自动化,智能制造。关于这些常常被管理层混淆的概念,中山世达模型有限公司的新任首席执行官David Hunter解释说:”智能制造,简单地说,就是人与机器的和谐,自动化是其中的一小部分。很容易过度自动化,那样会失去灵活性。”

世达是家总部位于中国的英国公司,目前有员工288名。该公司重视灵活性,主营业务包括快速原型制造、工装和小规模注塑。

Hunter今年7月加入了公司,领导一项为期两年的计划,即”全集成智能制造(fully integrated intelligent manufacturing)”。比起工业4.0,他更喜欢这一用词,全集成智能制造可连接所有人,从供应商到客户。

不管用哪个词,世达的例子表明,新一代制造流程正在中国兴起。传统上中国是低成本制造国,但面对制造成本上升,中国正努力采用”中国制造2025″的工业升级战略来替代原来的制造业模式。Hunter说:”我们的目标是到2020年8月拥有全自动、全联网的工厂,包括机器与机器,机器与人。客户可以在任何时候查看系统里他们的项目进度,供应商也可进入系统,由系统驱动进行自动补货。”

目前他的工作重点是理顺工厂的内部流程。他说:”我们正连接设备和服务器及系统,这样我们可以实时接收机器的数据,不需要人工填表和检查,所有的数据可直接来自机器。”

其中的重点是搜集数据,”包括机器参数、温度、压力、运行周期、工装使用等,用于生产车间。”Hunter在加入世达前就职于伟创力下属的珠海印刷电路制造企业斗门超毅电子有限公司。

Hunter表示,制造流程”实际上由工程师和操作工人主导,管理层需要做的是让操作更简便更成功。很多公司都可产生成千上万兆的数据,但无法理解这些数据背后的实质。”

理顺内部流程后,亨特计划领导世达进军AR、人工智能和机器学习领域。他说:”通过AR(包括特殊眼镜和iPad),我们不使用机器就可培训员工操作机器。”

有一项质量控制的试应用项目正在进行中,采用摄像机来定位缺陷产品,他说:”当然得先训练设备,但这是可以持续提高、持续学习的。”

新增技术

对于塑料生产商,经常碰到的瓶颈是在模具安装后,参数必须进行手工设置。Hunter希望理顺这一繁琐的流程,安装近场通信芯片(NFC)或射频标签(RFID)来自动设置参数。

世达还在研究区块链技术。Hunter表示:”这些事情管理起来很简单,只需从不同的角度考虑问题。”

英国工程师Gordon Styles目前担任中山世达的总裁兼首席技术官,他在2005年创建了公司,当时名为世达模具制造有限公司。他的目标是将西方的快速模具制造和工装配置能力与中国的低成本和技术专长相结合。

他是模具界的元老,1993年在英国创立了Styles RPD公司,2000年出售了该公司。世达模具于2009年迁到目前的工厂。到了2014年,销售额达到1400万美元。现有客户超过1000家,最大的市场在美国和欧洲。公司为终端市场生产各种零件,如汽车、医疗和工业,可穿戴领域、安装有传感器的假体(可学习穿戴者的身体动作)等都有涉及。

两年前,这家公司改名为世达,以反映其扩大的业务,目前涉及数控机床、压铸模具、真空铸模、金属添加制造和精整服务等。

去年该公司收购了一家制造公司,使得公司营收跳升近40%,今年公司营收预计可增长15%,今后几年增幅会更大,因为人工智能制造计划将投入使用。公司还计划增加注塑机数量,目前该公司有10台海天和BabyPlast的机床。Hunter说:”【注塑】是我们增长最快的业务。”

新语言

Hunter把预测分析、FMFA(失效模式绩效分析)、PFMEA(程序失效模式绩效分析)常挂嘴边。他表示:”人工智能采用智能数据、机器学习、自动化、虚拟现实思维和预测分析等,在整个企业驱动行为,它与精益制造相联系,因为它可切实消除浪费。”

他举了个简单的例子:消除在塑料箱上钻孔的步骤。”如今我们注模时,做出半成品,包装好,然后进入钻机,那么,为什么要进行再次加工呢?为什么要让人工来移动产品呢?我希望钻机可以在注模机上直接操作。”

另一个例子是,公司希望未来的工厂可实现优化,轨道车自动运行:”我们将不需要工人驾驶叉车,不需要工人来堆货盘。”

Hunter预计,智能制造系统完全投入使用后,今后几年的营收将增长50%,但他预测员工人数会持续稳定。他表示:”目前我们才开始打基础,便于今后扩大规模,智能制造的优点之一是不需要太多的操作人员,但需要顶尖的工程师,这将改变我们的文化,改变我们的招聘策略。”

塑料加工企业经常抱怨招聘困难,操作工人难留,但Hunter相信智能制造会吸引人才。他说:”我们招聘工程师、数据科学家、统计师等,还对操作工进行培训,使工人升级为技师或工程师。”

公司正考虑扩张但希望留在中山,他说:”产品寿命比以前任何时候都短,我们的供应商距离我们都在30到45分钟车程之内,这意味着我们可以保证业务的活力。”

他表示,中国正推进工业4.0技术以保持竞争力。”我们希望保持在制造业的前沿,保持长期和短期的竞争优势,随着中国制造2025,更多的人开始拥抱这一概念。”

他相信中国和发达国家制造业对工业4.0有相同的认识。他说:”在西方,如果没有智能制造,就无法竞争,中国也认识到了这一点。”